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加州破产倒计时30天 美国各州沦为香蕉共和国

加州破产倒计时30天 美国各州沦为香蕉共和国

  21世纪经济报道记者   李关云  实习记者  李默

  6月25日, 美国加利福尼亚州这个全球第八大经济体,被迫进入破产倒计时30天。加州州长施瓦辛格6月18日在演讲中呼吁,如果再不及时采取行动,加州政府的现金将于7月24日告罄,陷入破产境地。

  7月1日是加州2010财年的第一天,而目前高达240亿美元的财政预算赤字已经吓坏了债券市场上的投资者。加州的信用评级本来就在美国各州中名列倒数第一,标准普尔最近再次将加州的信用评级列入观察名单。

  加州也许是美国第一个踏上破产之路的州政府,但绝不是最后一个。美国卡托基金会税务政策研究主任克里斯・爱德华兹(Chris Edwards)向本报记者表示,“由于财政上缺乏自律,美国各州政府的财政状况都和加州一样,正在逐步沦为香蕉共和国(指曾经陷入严重财政危机的南美国家),这非常可悲。”

   加州破产探源

  加州囚犯或许是这场破产风波之中的唯一受益者,“终结者”施瓦辛格这一次将给他们带来解放。施瓦辛格打算大幅削减教育、医疗和监狱支出,以削减240亿美元的财政赤字。如果施瓦辛格的一份提案得以通过,部分囚犯将提前获释,以便为加州监狱省钱。

  6月18日,施瓦辛格再次呼吁民众支持他的160亿美元财政瘦身方案。6月份,他已经至少在加州各地做了3场类似的公开演讲。他打算削减监狱支出7.5亿美元,给公务员减薪5%,并向州内的地方政府借款20亿美元。

  但州议会中的民主党并不赞成施瓦辛格的“节流”方案,认为这会损害弱势群体利益。他们提出了“开源”方案,通过提高烟草和燃油的税收来解决赤字问题――1包香烟征税1.5美元,燃油税上调9.9%,车辆登记费上调15美元。他们也强烈反对向地方政府借贷,而提出对独立承包商加税3%。

  不过,施瓦辛格已经多次表示,他决不会签署任何带有加税条款的法案。于是,目前加州政府和国会正处于拉锯状态。加州法律规定,即使在紧急情况下,上调税率也必须先获得州议会两院三分之二多数通过。

  目前,加州正处于2009财年的最后一个月,新财年将于7月1日开始。而根据加州政府统计,2009财年前11个月的财政赤字已经高达183.4亿美元,与2008财年的总赤字相比,膨胀了80%。

  收入锐减是造成赤字膨胀的主要原因。今年5月,加州财政收入为54.6亿美元,同比下滑近40%。施瓦辛格说,“加州的政府收入倒退到了10年前的水平,如果扣除通胀因素,更倒退到1990年代。”

  与此同时,加州政府2009财年前11个月的支出为935.2亿美元,与2008财年总支出1026.8亿美元相比,并没有削减的迹象。这直接导致前11个月加州政府的债务增长了183.3亿。

  税务结构不合理是政府收入锐减的主要原因之一,加州税收对企业和个人所得税的依赖过高。按照施瓦辛格的说法,是1%的富人提供了50%的税收,而这些富人的财富与华尔街的关系,要比与加州经济的联系紧密得多。所以在金融危机爆发之后,加州税收锐减。

  爱德华兹认为,加州的政府收入受商业周期影响非常大,从长期上解决问题的一个方法是降低所得税,提高销售税――销售税要比所得税稳定得多。

  除了金融危机导致的收入锐减,加州目前的财政危机也起源于20世纪末产生的结构性赤字。1999财年,在互联网泡沫到顶的情况下,拥有硅谷的加州财政收入暴涨23%,与此相应,加州的财政支出也大幅度扩张。但加州的财政收入明显不能维持如此高的增长率,在其后10年间,加州并没有从根本上削减支出来消除这种结构性赤字,于是这个定时炸弹的威力也在不断增大。

  美国传统基金会的福斯特(J.D. Foster)博士反对加税,他认为大幅削减开支是加州的唯一出路。“国会议员们还生活在幻想之中,认为他们可以永远继续无节制的财政政策,但是这个幻想最终会破灭,因为债券市场将拒绝向加州借贷,加州最终还是要面对现实。”福斯特说。他曾经在美国白宫和财政部主持财政预算和税务改革方面的工作。

   各州将沦为香蕉共和国

  除阿拉巴马、密歇根、得克萨斯和纽约州之外,美国其他的州政府也和加州一样,于7月1日步入新财年。

  据美国州议会全国大会最近的一份报告,各州在新财年将面临总共1210亿的财政预算赤字,同比增长20%。

  而美国州长联合会的报告显示,新财年各州个人所得税将同比缩水6.6%,销售税缩水3.2%,企业所得税更下滑15.2%。这表明在接下来几个月,会有更多的州政府步加州的后尘,踏上破产之路。

  那么,美国联邦政府会出手相助吗?

  奥巴马政府最近已经拒绝为加州的55亿美元政府债融资提供担保。福斯特也对本报记者表示,美国财政部已表示不会救助加州,因为一旦出手,就意味着也需要救助其他财政不自律的州政府。

  何况,联邦政府自己也面临严重的赤字问题。截至今年5月,其前8个月的财政赤字已经超过9000亿美元。

  而根据美国国会预算委员会预测,联邦政府的预算赤字占GDP比率将在未来10年内翻倍。

  爱德华兹认为,美国政府必须削减支出。“最近50年,美国政府收入占GDP的20%,这在未来也不会改变,问题出在政府支出在不断上升。”爱德华兹指出。

  他建议美国撤销教育部,“1980年代之前,联邦政府并没有教育部,教育工作完全由50多个州自己负责,而现在联邦政府的教育部每年花掉800亿美元,但联邦政府没有必要去干涉教育事务。”

  福斯特认为,奥巴马政府和这一届国会没有勇气去完成削减赤字的任务,因为这需要付出很大的政治代价。

  “政府陷入现在的困境是他们自己的责任,但要找一个不会令任何人愤怒的解决方案是不可能的。”福斯特说。